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samedi, 21 septembre, 2019
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Euro-2020 – Qualifications : L’Allemagne se rassure un peu en Irlande du Nord

11 septembre 2019 à 8 h 34 min

Renversée par les Pays-Bas à Hambourg vendredi (4-2), l’Allemagne s’est un peu rassurée en battant 2 à 0 l’Irlande du Nord à Belfast, qu’elle rejoint en tête du groupe C des qualifications pour l’Euro-2020 avec 12 points.

Les Néerlandais sont, eux, allés l’emporter facilement (4-0) en Estonie et comptent 9 points, mais avec un match de moins que la Mannschaft et les Nord-Irlandais. Il a fallu un éclair de son latéral gauche Marcel Halstenberg – une volée du gauche puissante dans la lucarne opposée sur un centre fuyant – pour mettre l’Allemagne sur la voie d’un succès précieux dans la course à la qualification à l’Euro (1-0, 48’).
Une victoire logique face à des Verts généreux et soutenus par le bouillant et festif public de Windsor Park, mais trop maladroits. Le sélectionneur Michael O’Neill avait désigné la défense rajeunie de l’Allemagne comme son principal point faible et ses joueurs se sont attachés à mettre une forte pression lors des phases de relance à terre. Dès la 7’, une passe hasardeuse vers l’axe de Toni Kroos, acculé le long de la touche, était déviée vers Conor Washington, mais l’attaquant de Hearts of Midlothian, pas très agile, voyait Manuel Neuer sortir et fermer son angle de tir, le temps qu’il arme sa frappe.

La Mannschaft Accélère

De même, à la fin du premier acte, Washington n’était pas assez prompt pour reprendre un centre tendu de Stuart Dallas devant le but. Après vingt minutes sous pression, l’Allemagne a progressivement mis le pied sur le ballon, même si ses approches sont restées laborieuses. Timo Werner s’est créé deux grosses occasions de près (27’, 45’+1), mais il a fait surtout briller le jeune gardien irlandais Bailey Peacock-Farrell (22 ans), qui a repoussé encore l’échéance sur une tentative de Lukas Klostermann (46’).
Au retour des vestiaires, cependant, les hommes de Joachim Löw ont accéléré et ont été rapidement récompensés pour leur supériorité technique. Les occasions de break ratées par Klostermann (51’), Serge Gnabry (52’), Marco Reuss sur coup franc (56’), ou Kai Havertz, de la tête (69’), ont laissé l’Allemagne à la portée d’un exploit irlandais. Mais Gnabry a fini par tuer tout suspense sur un contre à l’entrée dans le temps additionnel (2-0, 90’+1). Mi-octobre, l’Allemagne devra aller s’imposer en Estonie pour accroître ses chances de qualification, avant de recevoir le Bélarus et l’Irlande en novembre pour clore son parcours dans ces éliminatoires.

Les Pays-Bas et la Belgique carburent

Troisièmes du groupe C avec un match en moins, les Pays-Bas (9 pts) ont confirmé leur forme du moment en passant 4 buts à de faibles Estoniens, derniers du groupe. La Belgique s’est elle aussi baladée (4-0) en Ecosse et continue de dominer son groupe I avec six victoires en six rencontres, 19 buts marqués et un seul encaissé.
Les Diables rouges comptent trois points d’avance sur la Russie, qui a fait le minimum contre le Kazakhstan à domicile (1-0).
Les autres rencontres ont réservé quelques surprises, à commencer par le match nul arraché (1-1) par l’Azerbaïdjan contre la Croatie. Face aux vice-champions du monde, toujours premiers du groupe E (10 pts), les Azéris prennent leur premier point dans cette campagne européenne. Dans le groupe G, l’Autriche (3e, 10 pts) a elle aussi fait déchanter un mieux classé qu’elle en allant prendre un point sur le terrain de la Pologne, leader avec 13 points.


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