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Armes nucléaires : Washington et Moscou actent la mort du traité nucléaire INF

03 août 2019 à 8 h 46 min

Les Etats-Unis et la Russie ont acté hier la fin du traité de désarmement INF, les deux parties s’accusant mutuellement d’être responsables de la mort de ce texte bilatéral emblématique conclu pendant la Guerre froide. Sans surprise, après six mois de dialogue de sourds et d’accusations réciproques de violations, les deux puissances ont laissé expirer l’ultimatum lancé par l’administration de Donald Trump en février sans bouger sur leurs positions.

«Le retrait des Etats-Unis conformément à l’article XV du traité prend effet aujourd’hui car la Russie n’a pas renoué avec son respect total et vérifié», a déclaré dans un communiqué le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo, depuis Bangkok où il assiste à des réunions régionales.

Quelques minutes plus tôt, le ministère russe des Affaires étrangères avait pris acte de la fin de cet accord-clé «à l’initiative» de Washington, proposant de nouveau en parallèle un «moratoire sur le déploiement d’armes de portée intermédiaire». Washington avait suspendu début février sa participation au traité INF en accusant Moscou de fabriquer des missiles non conformes au traité. Cette suspension avait ouvert une période de transition de six mois qui se terminait hier vendredi.

Le traité INF, en abolissant l’usage de toute une série de missiles à capacité nucléaire de portée intermédiaire (de 500 à 5500 km), avait permis l’élimination des SS20 russes et Pershing américains déployés en Europe. «Les Etats-Unis ont évoqué leurs inquiétudes auprès de la Russie dès 2013», a rappelé Mike Pompeo, qui se targue du «plein soutien» des pays membres de l’OTAN. Mais Moscou a «systématiquement repoussé durant six ans les efforts américains pour que la Russie respecte à nouveau» le texte, a-t-il ajouté.

En cause, les missiles russes 9M729, qui représentent selon lui une «menace directe» pour les Américains et leurs alliés bien que la Russie assure qu’ils ont une portée maximale de 480 km.
La fin du traité INF risque d’ouvrir une nouvelle course aux armements. «Nous ferons ce qui est dans notre intérêt», a récemment prévenu le nouveau ministre américain de la Défense Mark Esper, tandis que le président russe Vladimir Poutine a d’ores et déjà promis de nouveaux missiles. En fait, le Pentagone se réjouit de pouvoir moderniser son arsenal pour contrer la montée en puissance de la Chine, qui cherche à affirmer sa suprématie militaire en Asie. Et côté russe, le Kremlin n’est pas mécontent de se débarrasser d’un outil jugé à l’avantage de Washington.

Mike Pompeo a assuré de son côté que l’administration Trump souhaitait inaugurer «une nouvelle ère du contrôle des armements», qui dépasse le cadre bilatéral américano-russe et concerne également la Chine – une proposition qui ne semble pas intéresser Pékin à ce stade. «La Russie voudrait faire quelque chose au sujet d’un traité nucléaire. Je suis d’accord», a lâché jeudi, sans plus de précisions, le président Trump.

A Bruxelles, l’OTAN a dit ne pas vouloir s’engager dans une nouvelle course aux armements tout en faisant en sorte que «sa capacité de dissuasion reste crédible». «Le monde va perdre un outil précieux contre la guerre nucléaire», avait regretté dès jeudi le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres.

 

 

Moscou dénonce une «grave erreur» de Washington

La diplomatie russe a dénoncé hier une «grave erreur» de Washington après la fin actée du traité de désarmement nucléaire INF signé entre Moscou et Washington, qui risque d’ouvrir une nouvelle course aux armements. «Washington a commis une grave erreur», a fustigé le ministère russe des Affaires étrangères dans un communiqué, accusant les autorités américaines d’avoir créé une «crise pratiquement insurmontable» autour de ce traité stratégique datant de la Guerre froide.



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