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75e anniversaire de la libération de la Provence : Pour Macron, la «liberté est venue de la Méditerranée»

17 août 2019 à 8 h 14 min

L a France a rendu hommage, jeudi dernier, aux combattants africains tombés au champ d’honneur en libérant la région de Provence, au sud de la France, le 15 août 1944.

Près de 250 000 soldats africains, dont la majorité étaient algériens, ont fait face au déluge de feu de l’armée d’Hitler. Ils ont réussi à débarquer en Provence, mettant définitivement sur orbite la libération de la France du joug nazi quelques mois après cette épopée militaire, mal connue des Français eux-mêmes.

Pour Emmanuel Macron, cette «victoire est venue de la Méditerranée». Comprendre grâce aux sacrifices de milliers d’Africains enrôlés de gré ou de force au sein de l’armée française pour combattre les Nazis.

Le président français a appelé les maires de France à «perpétuer et honorer la mémoire des combattants morts en donnant les noms de ces derniers aux monuments, rues et autres placettes dans leurs communes respectives».

Le débarquement de Provence, un acte méconnu en France

«Après la débâcle et l’humiliation, la France a retrouvé ses couleurs. Le débarquement du 15 août est le 2e acte de notre libération», a estimé le président français qui a participé aux commémorations aux côtés de ses homologues guinéen, Alpha Condy, et ivoirien, Alassane Ouatara.

Plusieurs milliers d’Algériens ont participé à cet épisode de la Deuxième Guerre mondiale. Ils étaient enrôlés au sein des forces terrestres ayant lancé l’opération de libération de la Provence, protégés par des avions américains et canadiens.

Cependant, malgré l’intensité des combats, la victoire a été là au bout des sacrifices. C’est ainsi que la ville de Toulon fut libérée le 23 août 1944, soit 12 jours avant les prévisions, et Marseille le 29 août, c’est-à-dire 25 jours avant le calendrier.

«Français d’Afrique du Nord, pieds-noirs, zouaves, goumiers, tirailleurs sénégalais et autres se sont unis contre l’ennemi nazi au service de la liberté et le drapeau (français, ndlr). Ils ont payé un lourd tribut à la victoire», a ajouté le président français, qui a exhorté les jeunes générations à «revendiquer cette histoire et la porter, car sans le sacrifice de ces résistants nous ne serions pas libres aujourd’hui». Alors que cet épisode historique français reste méconnu en France et plus ou moins absent des manuels d’histoire, le président français souhaite que le «débarquement de Provence trouve sa place dans le pays».

Les enfants des combattants africains souffrent de discrimination

Cependant, force est de constater qu’en dépit des efforts déployés par le président français, nombre de soldats morts pour la France restent méconnus du grand public et leurs enfants, notamment ceux nés en France, ne sont toujours pas considérés comme des citoyens de la République française.

En témoignent les déclarations racistes des élus de l’extrême droite à l’encontre des enfants des immigrés ou les interdictions qui leur sont parfois imposées, comme la défense de brandir le drapeau algérien ou tout simplement d’exprimer son identité et sa joie d’appartenir à une double culture. C’est le cas notamment à Nice et à Béziers, où les responsables locaux agitent l’immigration comme un fléau qui guette la France, en évoquant la fameuse 5e colonne ou la théorie du grand remplacement.

Certes, la belle région de Provence s’est libérée du joug nazi depuis 75 ans grâce à l’apport des combattants africains, il n’en demeure pas moins que leurs enfants continuent de souffrir de déclassement et de discrimination.


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