Le grand maître du chaâbi sur scène | El Watan
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dimanche, 05 juillet, 2020
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Générale de la pièce de théâtre El Hadj M’hamed El Anka El Meddah

Le grand maître du chaâbi sur scène

14 novembre 2018 à 10 h 00 min

La générale de la pièce de théâtre El Hadj M’hamed El Anka El Meddah sera présentée le 17 novembre à 14h au Théâtre régional Kateb Yacine de Tizi Ouzou, en hommage à ce monument du patrimoine culturel algérien.

Cet événement est organisé par la direction de la culture, en collaboration avec l’Etablissement pour l’organisation de manifestations culturelles et scientifiques. Notons que c’est la première fois qu’une création théâtrale est consacrée à la vie et à l’œuvre du «cardinal» de la chanson chaâbie. De son vrai nom Aït Ouarab Mohamed Idir Halo, Hadj M’Hamed El Anka est né le 20 mai 1907 à La Casbah d`Alger, précisément au 4, rue Tombouctou, au sein d`une famille modeste, originaire d’Ath Djennad (Tizi Ouzou).

Son père, Mohamed Ben Hadj Saïd, souffrant le jour de sa naissance, dut être suppléé par un parent maternel pour la déclaration à l’état civil. C`est ainsi que naquit un quiproquo au sujet du nom patronymique d`El Anka. Son oncle maternel se présentant en tant que tel, dit en arabe : «Ana khalo» (Je suis son oncle) et c`est de cette manière que le préposé inscrivit Halo. Il devient alors Halo Mohamed Idir. Sa mère, Fatma Bent Boudjemaâ, l’entourait de toute l’affection qu’une mère pouvait donner.

Elle était attentive à son éducation et à son instruction. Trois écoles l’accueillent successivement de 1912 à 1918 : coranique (1912-1914), Brahim Fatah (Casbah), de 1914 à 1917, et une autre à Bouzaréah jusqu’en 1918. Quand il quitte l`école définitivement pour se consacrer au travail, il n’avait pas encore soufflé sa 11e bougie. C’est sur recommandation de Si Saïd Larbi, un musicien de renom, jouant au sein de l’orchestre de Mustapha Nador, que le jeune M’hamed obtenait le privilège d’assister aux fêtes animées par ce grand maître qu’il vénérait. C’est ainsi que durant le mois de Ramadhan de l’année 1917, le cheikh remarque la passion du jeune M’hamed et son sens inné pour le rythme et lui permet de tenir le tar (tambourin) au sein de son orchestre.

Une carrière flamboyante

A partir de là, ce fut Kehioudji, un demi-frère de Hadj Mrizek, qui le reçoit en qualité de musicien a plein temps au sein de l’orchestre qui animait les cérémonies de henné réservées généralement aux artistes débutants. Après le décès de Cheikh Nador, à l’aube du 19 mai 1926, à Cherchell, ville d’origine de son épouse, et où il venait juste de s’installer, El Anka prit le relais du cheikh dans l’animation des fêtes familiales. L’orchestre était constitué de Si Saïd Larbi, de son vrai nom Birou, de Omar Bébéo (Slimane Allane) et de Mustapha Oulid El Meddah, entre autres.

C’est en 1927 qu’il participa aux cours prodigués par le cheikh Sid Ah Oulid Lakehal, enseignement qu’il suivit avec assiduité jusqu’en 1932. 1928 est une année charnière dans sa carrière, du fait qu’il rencontre le grand public. Il enregistre 27 disques 78 tours chez Columbia, son premier éditeur, et prend part aussi à l’inauguration de la Radio PTT Alger. Ces deux événements vont le propulser au-devant de la scène à travers tout le territoire national et même au-delà.

Le 5 août 1931, Cheikh Abderrahmane Saïdi venait de s’éteindre. L’éminent Cheikh se retrouvera seul dans le genre M’dih. C’est ainsi que sa popularité, favorisée par les moyens modernes du phonographe et de la radio, allait être de plus en plus grandissante.

Dès son retour de La Mecque en 1937, il reprit ses tournées en Algérie et en France et renouvela sa formation en intégrant Hadj Abderrahmane Guechoud, Kaddour Cherchalli (Abdelkader Bouheraoua décédé en 1968 à Alger), Chabane Chaouch à la derbouka et Rachid Rebahi au tar, en remplacement de Cheikh Hadj Menouer, qui créa son propre orchestre.

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, et après une période jugée difficile par certains proches du Cheikh, El Hadj M’Hamed El Anka va être convié à diriger la première grande formation de musique populaire de Radio Alger à peine naissante et succédant à Radio PTT, musique populaire qui allait devenir, à partir de 1946, «chaâbie» grâce à la grande notoriété de son promoteur, El Anka. En 1955, il fait son entrée au Conservatoire municipal d’Alger en qualité de professeur chargé de l’enseignement du chaâbi. Ses premiers élèves vont devenir tous des cheikhs à leur tour, assurant ainsi une relève prospère et forte, entre autres Amar Lâachab, Hassen Saïd, Rachid Souki, etc.

El Anka a bien pris de  court  son art : il a appris ses textes si couramment qu’il s’en est bien imprégné, ne faisant alors qu’un seul corps dans une symbiose et une harmonie exceptionnelle qui font tout le génie créateur de l’artiste, en allant jusqu’à personnifier, souvent malgré lui, le contenu des poésies qu’il interprète, les exemples de Lehmam, Soubhane Allah Yaltif étant à cet égard assez édifiants. La grande innovation apportée par El Hadj El Anka demeure incontestablement la note de fraîcheur introduite dans une musique réputée monovocale, qui ne répondait plus au goût du jour. Son jeu instrumental devient plus pétillant, allégé de sa nonchalance.

Sa manière de mettre la mélodie au service du verbe était tout simplement unique. A titre indicatif, El Hadj El Anka a interprété près de 360 poésies (qacidate) et produit environ 130 disques. Après Columbia, il réalise avec Algériaphone une dizaine de 78 tours en 1932 et une autre dizaine avec Polyphone. Après plus de cinquante ans au service de l’art, El Anka animera les deux dernières soirées de sa carrière jusqu`à l’aube, en 1976, à Cherchell, pour le mariage du petit-fils de son maître Cheikh Mustapha Nador et, en 1977, à El Biar, chez des familles qui lui étaient très attachées. Il mourut le 23 novembre 1978, à Alger, et fut enterré au cimetière d’El Kettar.



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