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Un astéroïde frôlera la Terre le 15 février

07 février 2013 à 10 h 00 min

Le 15 février prochain, un astéroïde va frôler la Terre. Baptisé «Astéroïde 2012 DA14», cet objet passera à seulement 27 700 km de nous. Mais rassurez-vous, il ne devrait pas toucher la Terre. En revanche, il pourrait percuter sur sa route des satellites de navigation et de communication qui sont en orbite à 36 000 km de la Terre (par rapport à l’équateur).

Ce n’est pas un record : de nombreux astéroïdes sont déjà passés plus près de la surface terrestre. 2011 MD est passé à 12 000 km seulement de la Terre en juin 2011 ; 2008 TS26 à 7100 km, et 2011 CQ1 a seulement 5500 km. Mais tous ces astres n’étaient que de gros cailloux, ne mesurant que quelques mètres. L’astéroïde qui va nous frôler le 15 février déroute par sa taille : «Depuis que nous avons commencé la surveillance régulière du ciel dans les années 1990, nous n’avons jamais vu un objet si gros passer si près», a déclaré Don Yeomans, le directeur du programme de suivi des astéroïdes.

Si par malheur un tel objet devait s’écraser sur Terre, l’impact pourrait être dramatique. Il y a 50 000 ans, un astéroïde de cette taille avait touché la Terre, créant un cratère d’environ 1,5 km de diamètre et profond de 190 m dans le désert de l’Arizona. Plus récemment, en 1908, un astéroïde de taille similaire a explosé au-dessus de la Sibérie, provoquant un souffle rasant des milliers d’hectares de forêt. Mais pas de
panique ! Rien de tout cela ne devrait arriver.
 


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