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Australie : Pêche fantastique dans les abysses

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le 01.06.17 | 12h00 Réagissez

Un poisson dénué de visage, des créatures   effrayantes ou monstrueuses... Voilà ce que recèle la pêche fantastique d’une expédition scientifique dans les abysses au large de l’est de l’Australie.

Partie à la mi-mai, l’expédition explorera pendant un mois avec des caméras, des sonars et des filets l’obscurité totale des fonds marins d’une zone qui va de la Tasmanie aux côtes du Queensland, jusqu’à 4000 mètres de profondeur. Le tout est opéré par 27 scientifiques à bord d’un navire de recherche, The Investigator, sous la direction de Tim O’Hara, un responsable de Museums Victoria, l’organisation gérant plusieurs musées du sud de l’Australie.

Chimères, araignées aveugles, poissons abyssaux de la famille des Chaunacidae..., l’expédition a croisé le chemin de créatures extraordinaires. La rencontre la plus impressionnante a été celle d’un poisson donnant l’impression d’être dénué de visage qui n’avait plus été observé depuis 1873, quand l’expédition scientifique du HMS Challenger l’avait remonté près de l’actuelle Papouasie-Nouvelle-Guinée. «Il n’a pas d’yeux et sa bouche est située en dessous», a déclaré M. O’Hara depuis le navire au sujet de ce poisson, dont un spécimen a été remonté à la surface.

A de telles profondeurs, l’obscurité est totale et les créatures sont souvent dénuées d’yeux ou produisent leur propre lumière, a-t-il expliqué. Travailler dans un tel environnement est un défi technique et technologique, ajoute le scientifique. Il faut sept heures pour mettre en   place et remonter l’équipement envoyé au fond de l’eau, et relié à The Investigator par huit kilomètres de cables. Les données collectées devront permettre d’améliorer la connaissance et la compréhension des habitats abyssaux, leur biodiversité et la pression écologique qui s’exerce sur eux.

 
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